Voornemens. Een jaar in het Retiro

In Madrid is het Retiropark onmiskenbaar mijn lievelingsplek: het Madrileense alledaagse leven vermengt zich er met toeristen, muzikanten en straattheater. Om de honderd meter een compleet nieuwe ambiance. Ik heb er al eerder een filmpje over gemaakt op dit blog, waar ik bijna wat van bovengenoemde mensen omver rijd. Het is de plek waar ik naartoe ga als ik me even wat minder vrolijk voel, of wanneer Maartje en ik zin hebben om even een wandelingetje te maken – samen luisteren naar een Spaanse gitaarconcert op een zomerse avond bij het standbeeld van Alfons XII. Ik kom er altijd met een opgeruimd hoofd van terug.

“Voornemens. Een jaar in het Retiro” verder lezen

Verkeersbordmetamorfoses: Street-Art in Madrid

Sinds ik in de Barrio de las Letras woon en op het eind van de dag een rondje middenstand doe voor de dagelijkse boodschappen, word ik elke keer weer opnieuw verrast door onze lokale straatkunst. Om de haverklap wordt een verkeersbord omgetoverd tot een soort klein kunstwerkje, vergezeld met het onderschrift ‘Yipi Yipi Yeah’. Een geheim kunstgenootschap…

“Verkeersbordmetamorfoses: Street-Art in Madrid” verder lezen

¡Cervantisimo!

In Nederland is het de meeste mensen vast ontgaan, maar hier zal je dat niet gebeuren: 2016 is Cervantesjaar! Precies 400 jaar geleden is de schrijver Miguel de Cervantes overleden, en dat zal je weten. Overal waar we komen, duiken plots de befaamde Don Quichot en zijn schildknaap Sancho Panza op. 

Nu is Cervantes niet zo maar een schrijver. Het is min of meer ‘de Schrijver des Vaderlands’, de man die Spanje zijn identiteit teruggaf. Althans, dat wordt hier beweerd. In de negentiende eeuw, toen Spanje langzaam afgleed van supermacht tot een zwak zuid-Europees land, wisten de Spanjaarden niet meer waar hun land voor stond. Intellectuelen zagen in de ploeterende Don Quichot de waarden van hun natie terugkomen. En zo is de Don Quichot, dat door een groep internationale schrijvers in 2002 nog uitgeroepen werd tot ‘s-werelds belangrijkste roman, één van de symbolen van Spanje geworden. En nu dus 400 jaar.

Dat moet natuurlijk gevierd worden.

“¡Cervantisimo!” verder lezen