Een stad voor jezelf

Normaal lopen hier honderden Madrilenen en toeristen, maar nu zijn de straten leeg. Toch loop ik er, met mijn zoontje. Verder is er helemaal niemand. Of toch? In de verte iemand met een hond. Maar dat was het dan ook. Al die gesloten maar prachtige gebouwen: paleizen, kerken, musea, fonteinen. Helemaal voor onszelf.

Lees “Een stad voor jezelf” verder

Quarantaine dag huppeldepup, waarschijnlijk 42

Wij schijnen nu de zesde week van de gedwongen preventieve quarantaine erop te hebben zitten. Op 15 april was het precies een maand, en nu zijn we weer anderhalve week verder. Voor deze berekeningen moet ik echt moeite doen, want de quarantaine-periode is zo langzamerhand één grote blurr geworden. Er verandert hier in Madrid namelijk weinig. Of toch? De dodencijfers vlakken gelukkig af, maar de maatregelen worden niet ingetrokken, en iedereen is het verplicht thuis opgesloten zitten inmiddels meer dan beu.

Lees “Quarantaine dag huppeldepup, waarschijnlijk 42” verder

Quarantaine dag 5

Hier weer een bericht vanuit brandhaard Madrid, een der hevigste Corona-fronten. Echter, im Süden nichts Neues. We zitten nog steeds binnen, de dagen rijgen zich aan elkaar. Nu zitten we inmiddels alweer 5 dagen binnen en de besmettingen en vooral het dodental schieten onverminderd de lucht in. Madrid schijnt vooral qua doden nog hoog te zitten. We moeten natuurlijk nog wel even wachten tot er genoeg tijd is verstreken om te weten wat het effect is van de nationale quarantaine.

Lees “Quarantaine dag 5” verder

Moors Madrid

Onder de binnenstad van Madrid ligt een geheim verleden, dat katholieke koningen eeuwenlang hebben proberen weg te stoppen: de geschiedenis van het vroege Madrid als Moorse stad. Nu er meer archeologisch onderzoek is gedaan, komt het alsnog tevoorschijn.

Nee, ik geloof er niks van, er zijn géén muren in Madrid!’ roept een Spaanse vrouw met een stevig glas wijn in de hand tegen ons. We zijn in een typisch Spaans gesprek beland. Dat start meestal doordat er iemand gewoon tegen je aan begint te praten, loopt vervolgens uit op een verhitte discussie, en eindigt ermee dat je als beste vrienden uit elkaar gaat.

Lees “Moors Madrid” verder

Barrio de las letras: onze schrijverswijk

Tot mijn schande moest ik constateren dat ik nog nooit geschreven had over mijn eigen buurt, mi barrio. En dat terwijl het barrio-gevoel in Spanje en zeker in Madrid toch heel belangrijk is: elke buurt heeft zijn eigen sfeer en eigen cultuur. ‘Muy barrio’, dat betekent dat iets typisch is voor díe wijk. De buurttrots en -identiteit kunnen in Spanje zelfs bijna patriotische vormen aannemen, waarvoor zowaar een Spaans academisch woord is uitgevonden: barrionalismo.

Lees “Barrio de las letras: onze schrijverswijk” verder

Publieke werken

De mooiste tochten zijn de tochten waarop je een ontdekking doet. Iets waarvan je niet wist dat het überhaupt bestond. Waarnaar je niet op zoek was, maar hé, daar doemt het plots voor je op. Ditmaal een megalomane mislukking; een achttiende-eeuwse dam met drooggevallen kanaal in the middle of nowhere. In alle opzichten Spanje ten voeten uit.

Lees “Publieke werken” verder