Quarantaine dag 5

Hier weer een bericht vanuit brandhaard Madrid, een der hevigste Corona-fronten. Echter, im Süden nichts Neues. We zitten nog steeds binnen, de dagen rijgen zich aan elkaar. Nu zitten we inmiddels alweer 5 dagen binnen en de besmettingen en vooral het dodental schieten onverminderd de lucht in. Madrid schijnt vooral qua doden nog hoog te zitten. We moeten natuurlijk nog wel even wachten tot er genoeg tijd is verstreken om te weten wat het effect is van de nationale quarantaine.

Lees “Quarantaine dag 5” verder

Moors Madrid

Onder de binnenstad van Madrid ligt een geheim verleden, dat katholieke koningen eeuwenlang hebben proberen weg te stoppen: de geschiedenis van het vroege Madrid als Moorse stad. Nu er meer archeologisch onderzoek is gedaan, komt het alsnog tevoorschijn.

Nee, ik geloof er niks van, er zijn géén muren in Madrid!’ roept een Spaanse vrouw met een stevig glas wijn in de hand tegen ons. We zijn in een typisch Spaans gesprek beland. Dat start meestal doordat er iemand gewoon tegen je aan begint te praten, loopt vervolgens uit op een verhitte discussie, en eindigt ermee dat je als beste vrienden uit elkaar gaat.

Lees “Moors Madrid” verder

Barrio de las letras: onze schrijverswijk

Tot mijn schande moest ik constateren dat ik nog nooit geschreven had over mijn eigen buurt, mi barrio. En dat terwijl het barrio-gevoel in Spanje en zeker in Madrid toch heel belangrijk is: elke buurt heeft zijn eigen sfeer en eigen cultuur. ‘Muy barrio’, dat betekent dat iets typisch is voor díe wijk. De buurttrots en -identiteit kunnen in Spanje zelfs bijna patriotische vormen aannemen, waarvoor zowaar een Spaans academisch woord is uitgevonden: barrionalismo.

Lees “Barrio de las letras: onze schrijverswijk” verder

Publieke werken

De mooiste tochten zijn de tochten waarop je een ontdekking doet. Iets waarvan je niet wist dat het überhaupt bestond. Waarnaar je niet op zoek was, maar hé, daar doemt het plots voor je op. Ditmaal een megalomane mislukking; een achttiende-eeuwse dam met drooggevallen kanaal in the middle of nowhere. In alle opzichten Spanje ten voeten uit.

Lees “Publieke werken” verder

Buitengewoon belangrijk

Iedereen die zich in Madrid buitengewoon belangrijk vindt, vestigt zich er op één plek: de Paseo de la Castellana. Ik werkte een half jaar voor de Europese Commissie, een buitengewoon belangrijke Europese speler, die zodoende uiteraard aan de Castellana niet gemist kan worden. Zo kreeg ik een half jaar uitstekend dagelijks zicht op hoe de belangrijke mensch zich gedraagt, en hoe zich dat  vertaalt in een allee van de macht.

Lees “Buitengewoon belangrijk” verder

Vlinders op vrouwendag: feminisme in Spanje

‘Nu al vlinders in mijn buik’, schrijft een kennis van mij op Facebook een dag voor de internationale vrouwendag aanbreekt. In Madrid betekent 8 maart – of 8M zoals het hier afgekort wordt –  een overweldigend aantal demonstranten in de stad, heel veel paars en een stortvloed aan feministische berichten op sociale media. Twan schreef er al eerder een blog over. Dit jaar waren er volgens El País alleen al in Madrid meer dan 350.000 demonstranten op de been: vrouwen, opvallend veel kinderen en natuurlijk ook wat mannen. Het is de dag waarop men uitbundig alle vormen van vrouw-zijn viert en een wijds spectrum aan seksistische problematiek aankaart. Feestelijk en bloedserieus tegelijk. Maar ook: veel groter dan in Nederland.

Lees “Vlinders op vrouwendag: feminisme in Spanje” verder