Het hek in Melilla

We zetten voet op Afrikaanse bodem en zijn toch in Spanje. Dat kan alleen in de twee enclaves in Noord-Afrika: Melilla en Ceuta. Hoewel Spanje ooit een imperialistische grootmacht was, is daar tegenwoordig weinig meer van over, behalve wat minuscule resten zoals de Canarische eilanden. En dus deze twee gebiedjes, grenzend aan Marokko.

Het zijn een soort vrijhavens. Lees “Het hek in Melilla” verder

Naar de wieg van Spanje

Diep in de bergen van Picos de Europa ligt een wandelpad verscholen dat naar de wieg van Spanje leidt: de Ruta de la Reconquista. Het prille begin van Spanje, wie wil dat niet ontdekken? En zo trokken we over woeste hoge bergen en door diepe dalen, langs kloven en door mistbanken, op zoek naar de welhaast mythische koning Pelayo, de stichter van het Spanje avant la lettre.

Lees “Naar de wieg van Spanje” verder

Een parallelle wereld

In ons allergeliefste Retiropark hangt regelmatig kunst ter meerdere eer en glorie van de opvoeding van het volk, of domweg omdat het leuk is om tijdens een wandeling wat te bekijken hebben. Deze maand is er een mooie fotocollage te zien over de migratie van Syrische vluchtelingen.

Wij gingen er laatst naartoe en toen viel het al op: het was enorm druk bij de foto’s. Cultuurminnend Spanje, hoe mooi, dacht ik nog met een brok in mijn keel. Kom daar maar eens om in Nederland. Maar toen wij eergisteren nogmaals hetzelfde stukje liepen, viel me op dat eigenlijk niemand naar die foto’s keek. Integendeel, wij waren zo ongeveer de enigen. De mensenmassa trok juist langzaam naar het nabijgelegen standbeeld en toen we daar aankwamen gebeurde het… onze entree in een parallelle wereld.

Lees “Een parallelle wereld” verder

Vakantietips voor Spanjegangers

Augustus, vakantiemaand. Voor de Spanjaarden dan. Menig winkel heeft hier nu beperkte openingstijden of sluit in het geheel. Madrid ligt er zodoende rustig en bedaagd bij! Voor Nederlanders die ook nog snel een plekje zoeken in Spanje, hierbij (in willekeurige volgorde) de top drie van vakantieplekken die we de afgelopen vijf maanden hebben ontdekt.

Lees “Vakantietips voor Spanjegangers” verder

Spaanse droom dichterbij door de Brexit. In de wachtrij in Gibraltar.

Spanje beslaat samen met Portugal het hele Iberische schiereiland. Het héle schiereiland? Nee, één kleine nederzetting bleef moedig weerstand bieden aan de overweldigers en maakte het leven van de Spanjaarden in de omringende legerplaatsen bepaald niet gemakkelijk… Nu ja, het is in Gibraltar eerder andersom!

Gibraltar ´houdt stand´ sinds 1704, toen een Brits-Nederlandse vloot het veroverde op de Spanjaarden. Sindsdien zijn de Spanjaarden al eeuwenlang bezig om het terug te krijgen.

Lees “Spaanse droom dichterbij door de Brexit. In de wachtrij in Gibraltar.” verder

Verkiezingsavond tussen de Spanjaarden

Aangezien Luis, een vriend van mij, moest werken op maandagavond en geen tijd heeft om Spanje-Italië te kijken, was zijn voorstel om de verkiezingsavond te aanschouwen, samen met een aantal vrienden van hem. Dat werd één groot tranendal.

In een van binnen opmerkelijk mooi pand in het groezelige Madrileense Malasaña komen binnen een uur een stuk of 8 mensen één voor één binnenvallen. Een bijeengeraapt zooitje van vrienden van vrienden, maar dat komt hier wel meer voor. De gewoonte is dat je twee zoenen geeft, en vervolgens naar de koelkast sprint om daar je meegebrachte bier of uiterst goedkope fabriekssangria te stallen, die, geheel volgens de lokale gewoonte, natuurlijk gedeeld wordt.

Om 20.00 u. begint het spektakel. Géén Ferry Mingelen hier in Spanje, maar een soort gladde, voortdurend met zijn pen spelende anchor.  Lees “Verkiezingsavond tussen de Spanjaarden” verder