Als vrij burger in een snikheet theater

Het is kwart voor elf in de avond en nog steeds is het 36 graden. Een omroepster meldt dat we nog een paar minuten geduld moeten hebben. De toneelvoorstelling begint zo. Om me heen zit een leger aan Spanjaarden driftig te wapperen. Met waaiers, met programmaboekjes, met hoedjes. Zou het hier 2000 jaar geleden ook zo vreselijk heet zijn geweest? Zou ik mijn toga ook iets losser om me heen hebben gedrapeerd, in de hoop dat er een briesje doorheen waait?

“Als vrij burger in een snikheet theater” verder lezen

Het zwaaien van de botafumeiro

Als reisleider kun je van alles doen om het mensen naar hun zin te maken. Verhalen over de geschiedenis vertellen, problemen oplossen, de actualiteit volgen, het juiste weerbericht voor de volgende dag paraat hebben, je verontschuldigen aanbieden als dit achteraf (weer) niet blijkt te kloppen. Kortom, met een beetje voorbereiding en hoffelijkheid kun je een aardig eind komen. Eén ding heb je alleen nooit in je macht: of je die reis nog een unieke gebeurtenis of feest gaat tegenkomen. En daarom is het juist zo bijzonder als het wel gebeurt. Zoals in Santiago.

“Het zwaaien van de botafumeiro” verder lezen

Wisseling van de macht

Een politieke omwenteling in Spanje! De rechtsconservatieve Rajoy heeft vandaag definitief het veld geruimd nadat een motie van wantrouwen van de sociaaldemocraten een meerderheid kreeg in het parlement. De sociaal-democraat Pedro Sanchéz mag het roer direct overnemen. Uw parlementair verslaggever van Hartje Spanje was als politieke junkie natuurlijk ter plaatse, te meer omdat het parlement letterlijk drie minuten lopen van ons huis ligt.

“Wisseling van de macht” verder lezen

¡Campeones!

‘Wij’ zijn UEFA-kampioen geworden. Wij van Atléti. Wij van Atléti? Jazeker, ondanks uw sceptisch gefrons kan ik u verzekeren, daar hoor ik ook bij.

Overal ter wereld, maar vooral in Spanje, is het niet alleen leuk, maar ook heel handig om je direct tot een der lokale clubs te bekeren. Immers, van hoog tot laag: voetbal is onder mannen nog steeds hét sociale smeermiddel.

“¡Campeones!” verder lezen

Voornemens. Een jaar in het Retiro

In Madrid is het Retiropark onmiskenbaar mijn lievelingsplek: het Madrileense alledaagse leven vermengt zich er met toeristen, muzikanten en straattheater. Om de honderd meter een compleet nieuwe ambiance. Ik heb er al eerder een filmpje over gemaakt op dit blog, waar ik bijna wat van bovengenoemde mensen omver rijd. Het is de plek waar ik naartoe ga als ik me even wat minder vrolijk voel, of wanneer Maartje en ik zin hebben om even een wandelingetje te maken – samen luisteren naar een Spaanse gitaarconcert op een zomerse avond bij het standbeeld van Alfons XII. Ik kom er altijd met een opgeruimd hoofd van terug.

“Voornemens. Een jaar in het Retiro” verder lezen