Buitengewoon belangrijk

Iedereen die zich in Madrid buitengewoon belangrijk vindt, vestigt zich er op één plek: de Paseo de la Castellana. Ik werkte een half jaar voor de Europese Commissie, een buitengewoon belangrijke Europese speler, die zodoende uiteraard aan de Castellana niet gemist kan worden. Zo kreeg ik een half jaar uitstekend dagelijks zicht op hoe de belangrijke mensch zich gedraagt, en hoe zich dat  vertaalt in een allee van de macht.

Lees “Buitengewoon belangrijk” verder

Lente in Madrid

Ik had er nog nooit van gehoord, maar via mijn geheime bronnen kreeg ik te horen dat er een bijzonder park is in Madrid dat de eerste week van maart verandert in een oase van bloesem. Het ligt een beetje in de middle of nowhere, maar bleek echt het bezoeken waard. Een foto-repo uit la Quinta de los Molinos.

Lees “Lente in Madrid” verder

Bij de dokter

In een klein straatje vlakbij het Prado staan wat nette herenhuizen. Op het oog heel gewoon. Bij eentje hangt bij de deurbel niet een naam van de bewoner, maar het woordje ‘consultas’. Verder niets. Het groene lichtgevende kruis is de apotheker ernaast. De eerste keer belde ik met lichte aarzeling aan: is dit werkelijk de huisarts? En begint het spreekuur hier echt pas om zes uur ’s avonds?

Lees “Bij de dokter” verder

Stad van immigranten

Natuurlijk is elke stad een plek van immigranten. Al in de negentiende eeuw kwamen de landloze plattelandsarbeiders richting de steden, en sindsdien is de stadsgroei nooit meer opgehouden. De stad is in wezen niets anders dan een continue influx van komers, van immigranten dus. Daar vallen wij natuurlijk ook onder – in dubbele zin zelfs: want niet alleen zijn wij nieuwkomers in Madrid, we komen ook uit een ander land.

Maar gelukkig zijn we de enigen niet. Sterker nog, naast dat de stad vol zit met Spanjaarden uit alle regio’s die het land rijk is, is met name één groep – of misschien moet je juist zeggen, zijn meerdere groepen – opvallend: de Latino’s.

Lees “Stad van immigranten” verder

Het leukste obscure museum van Madrid

Het Reina Sofía, het Prado, Thyssen Bornemisza: grote namen in de museumwereld, en dito aantallen bezoekers. Wie net als ik echter houdt van kleine musea waar je voor de suppoost als bezoeker zelf nog een bezienswaardigheid bent, zoekt het in de buitenwijken van de stad. In Fuencarral is net een nieuw pareltje geopend. Rauw, modern, geëngangeerd, en zelfs af en toe spookachtig: het Museo Zapadores.

Lees “Het leukste obscure museum van Madrid” verder

Kapitalistisch met kurk

‘Ooit waren dit allemaal fabrieken. Het dorp telde 24.000 inwoners en iedereen werkte in de kurkindustrie. We exporteerden naar vele landen. Omdat we aan zee liggen, ging dat handig. Maar Portugal heeft alles overgenomen. Ze zijn goedkoper. Dus nu proberen we op andere manieren geld te verdienen. Het toerisme dus.’

De fabrieken van toen zijn kunsttentoonstellingen van nu. We zijn in gesprek met de ‘suppoost’, oftewel een lange slungel die enige tijd onvindbaar is als we kaartjes willen kopen. Als hij terug is, moeten we allereerst een paar koekjes met hem eten. Deze ontspannen, ja zelfs slaperige sfeer kenmerkt het Catalaanse dorpje Palafrugell. Eens het hart van de kurkindustrie, eens florerend, maar nu is er weinig meer van over. Een klassiek kapitalistisch verhaal.

Lees “Kapitalistisch met kurk” verder