Boekenwurm te Madrid

Nu woon ik alweer meer dan een jaar in de Barrio de las Letras maar heb ik over deze letteren nog nauwelijks geschreven. En dat terwijl ik zelf een verwoed lezer ben en bovendien heel Madrid geplaveid is met literatuur. Letterlijk welteverstaan, want in de nabij gelegen Calle Huertas vind je allerlei beroemde Spaanse literaire teksten in een gouden schrift op de grond.

Voor de boekenliefhebber is mijn wijk, de Barrio de las Letras, dé plek om te zijn: overal zitten boekenwinkels, enkele eettentjes hebben plankjes voor boekuitwisseling. Er wonen en woonden allerlei schrijvers, waaronder de Schrijver des Vaderlands, Miguel de Cervantes, bekend van zijn beroemde Don Quichot. Zijn huis is nog te bewonderen bij ons in de buurt. Zelfs verkies ik als pronkstuk van onze wijk de Librería Desnivel: een pracht van een reisboekenwinkel, gespecialiseerd in boeken over bergbeklimmen, met twee grote houwelen als ingang.

Over mooie boekenwinkels gesproken: in het centrum bevindt zich La Central. Het is een dromerige boekenwinkel: oude trappen in een statig pand, maar met een moderne presentatie. Niet alleen hebben ze prikborden vol met lezerstips, ook is er een speciaal rek voor boeken die in geen enkele krant zijn besproken maar volgens het personeel toch de moeite waard zijn. In een onopgemerkt hoekje is een plankje in het Spaans vertaalde Nederlandse literatuur.

Een plankje Nederlandse klassiekers voor de Spaanse liefhebber

Vooral veel Cees Nooteboom. Verder nog wat klassiekers van Mülisch, Herman Koch. Ja, zelfs een beduimelde roman van onze hispanist Johan Brouwer. En ene Els Beertens, voor de Spaanse lezer warm aanbevolen door het Dagblad van het Noorden! Die zal hier nog wel even op de plank blijven, lijkt me.

De boekenliefhebber zit goed in Madrid. Want ook het hele park is voor hem gereserveerd. Er is zelfs een kleine lieflijke bibliotheek. En niet alleen op vele bankjes zit iemand te lezen, ook zie je rond flaneertijd nu overal mensen lopen met grote poezen op hun papieren tassen. Het is het logo van de boekenbeurs in het Retiro. Een opengeslagen boek vormt de snorharen van de poes.

Belezen poezen sieren de toegangspoort tot het Retiro

Zodra we er aankomen, zien we een lange rij van kraampjes, ieder met een eigen specialisatie (boeken over de natuur, esoterische onderwerpen of horror) of publiek (opvallend veel kinderboeken hier). Het leuke van de boekenferia: de schrijvers zelf zijn ook aanwezig voor uitgebreide signeersessies, of simpelweg om een beetje reclame te maken voor hun boeken.

De feria

Als we bij een kraampje met historische romans komen, looft de auteur Javier Tazón zijn waren uitgebreid. Hij begint spontaan een stukje voor te lezen, een jongen koopt direct zijn boek. Aangestoken door zijn enthousiasme raken we aan de praat. ‘U vindt Spaans lezen moeilijk? Geeft niets, niet alleen zijn mijn boeken enorm spannend, ook is het Spaans erg eenvoudig zonder dat ik aan stijl verlies’, vertrouwt de schrijver ons zelfverzekerd toe.

Javier Tazón signeert mijn boek

De dame van de uitgeverij knikt heftig. En jawel, ook ik ga voor de bijl. Even later loop ik weg met een boek waarin de auteur het volgende heeft neergeschreven: ‘Voor de goede en moedige Nederlandse lezers, moedig zoals eens de grootste zeevaarders ter wereld’. Ja, zo’n quote schept natuurlijk verplichtingen: sindsdien ploeg ik manhaftig elke dag een stukje door het (overigens erg boeiende) boek.

Wanneer ik een dag later op het middaguur door het Retiropark wandel, kom er verschillende klassen met schoolkinderen tegen. Ook zij allemaal vrolijk met een tasje met een grote poes erop. Complete kramen worden bestormd door de kleintjes. De begeleidend lerares vertelt me: ‘Het is goed om te lezen en de kinderen al vroeg met boeken kennis te laten maken. Ze krijgen daarom allemaal wat geld mee van hun ouders en dan gaan we met de hele klas een boek kopen.’ Trots worden de nieuwe aankopen met elkaar vergeleken.

Het is geen overbodige luxe. Recent onderzoek liet zien dat ongeveer 1 op de 5 Spanjaarden nauwelijks of nooit leest. 70% van de bevolking maakt geen gebruik van een bibliotheek. Hoogste tijd dus om jongeren aan het lezen te krijgen. Tegelijkertijd verbaas je je erover waarom er dan toch enorme volksstammen op de been zijn om de boekenbeurzen te bezoeken. Ten eerste geven Spanjaarden graag boeken cadeau. Er is zelfs een speciale feestdag voor: San Jordi, gevierd op 23 april, waarop je je geliefde een roos of een boek dient te geven. Ten tweede is er een groep van 28,6% van de Spanjaarden die iedere dag een boek lezen. Kortom, de boekenmarkt wordt voornamelijk door deze actieve lezers flink gespekt.

* De boekenmarkt loopt nog tot 11 juni, en is te vinden in het Parque del Buen Retiro.

 

 

 

2 gedachten over “Boekenwurm te Madrid”

  1. Zo’n Spaanse poes lijkt wel op ‘onze Dikkie Dik mét mooie boekensnor’. Én toevallig heb ik zojuist een kraamcadeautje gekocht voor ons nieuwe overbuurjongetje Xem en dat is …..
    een boekje over de poes Dikkie Dik met daarin ’n cdtje met leuke kinderliedjes over deze poes.
    Veel plezier (nog enkele dagen) op de boekenmarkt in het park!!

  2. Die meneer Tazon toch. Om je als een groot mensenkenner te vergelijken met n.b. een moedige zeevaarder. Waarschijnlijk bedoelde hij ook nog zo’n woesteling uit de 17e eeuw. Vast een mooi boek dus.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *