Franco opgraven

Na maandenlange stilte voor de storm, ging vandaag de kogel door de kerk: het hooggerechtshof heeft bepaald dat de Spaanse dictator Francisco Franco uit zijn praalgraf gelicht mag worden. Het werd tijd. Nu kan de plek waar hij begraven is, de Valle de los Caídos, misschien eindelijk een echte herinnerings- en educatieplek over de Spaanse Burgeroorlog worden.

Lees “Franco opgraven” verder

In de plooien van Balenciaga en Zurbarán

Museo Nacional Thyssen-Bornemisza is opnieuw een toevluchtsoord voor zowel kunst- als modeliefhebbers. Vorig jaar was het oeuvre van de Valenciaanse schilder Joaquín Sorolla er te zien, samen met de mode uit die tijd. Nu draait alles om de Baskische modeontwerper Cristóbal Balenciaga (1895-1972).

Lees “In de plooien van Balenciaga en Zurbarán” verder

Scheuren in de kathedraal van Palma: over de kapel van Miquel Barceló

Als je met de boot naar Palma de Mallorca reist, schittert bij aankomst de kathedraal ‘La Seu’ sierlijk in het zonlicht. Tenminste, dat was het geval toen ik erheen reisde. De zon stond laag en het middeleeuwse bouwwerk lichtte als een oranje vlam op uit de stad. Wat ik toen nog niet wist was dat er elders ook een kathedraal stond te branden, maar dan letterlijk. Het was de avond van de Notre-Dame.

Lees “Scheuren in de kathedraal van Palma: over de kapel van Miquel Barceló” verder

Publieke werken

De mooiste tochten zijn de tochten waarop je een ontdekking doet. Iets waarvan je niet wist dat het überhaupt bestond. Waarnaar je niet op zoek was, maar hé, daar doemt het plots voor je op. Ditmaal een megalomane mislukking; een achttiende-eeuwse dam met drooggevallen kanaal in the middle of nowhere. In alle opzichten Spanje ten voeten uit.

Lees “Publieke werken” verder

Buitengewoon belangrijk

Iedereen die zich in Madrid buitengewoon belangrijk vindt, vestigt zich er op één plek: de Paseo de la Castellana. Ik werkte een half jaar voor de Europese Commissie, een buitengewoon belangrijke Europese speler, die zodoende uiteraard aan de Castellana niet gemist kan worden. Zo kreeg ik een half jaar uitstekend dagelijks zicht op hoe de belangrijke mensch zich gedraagt, en hoe zich dat  vertaalt in een allee van de macht.

Lees “Buitengewoon belangrijk” verder